英国科学家研究抗禽流感转基因“超级鸡”

英国科学家研究抗禽流感转基因“超级鸡”

国际大观察·2019-01-23 15:34

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【环球网综合报道】据英国路透社 1 月 22 日报道,英国科学家正在积极探索通过转基因技术培育出对于禽流感有抵抗力的 " 超级鸡 "。科学家们希望研究成果有望用于阻止人类致命性流感疫情的爆发。

伦敦帝国理工学院病毒学教授温迪•巴克利 ( Wendy Barclay ) 表示,科学家计划使用 CRISPR 基因编辑技术,该技术可以改变鸟类和家禽的一部分 DNA,而不改变其余部分的 DNA 遗传物质,因此可以确定阻止病毒发展和传播的最小几率。此外,利用该技术对雏鸡进行基因编辑可以去除掉流感病毒所依赖的蛋白质部分,让鸡完全抗禽流感。

据悉,第一批转基因雏鸡将于 2019 年年末在苏格兰爱丁堡大学着名的罗斯林研究所孵化出来。科学家们认为转基因小鸡不会对人类带来危害。

国际传染病学家将流感大爆发列为人类最大的健康担忧之一。1918 年,西班牙大流感造成大约 5000 万人死亡。2009-2010 年,由 H1N1 病毒引起的大流感造成约 50 万人死亡。目前最大的担忧是是否会有一种致命毒株可能会由野生鸟类通过家禽传播给人类,然后变异成为通过空气传播的流感病毒,这样的传播可能会一发不可收拾。

温迪表示,该设想是研究不会感染流感病毒的家禽,并形成野生鸟类 / 家禽与人类之间的缓冲带的初衷。如果能够防止流感病毒从野生鸟类进入家禽体内,就有可能从传染源阻止下一次流感大爆发。

2016 年,温迪领导的研究小组在《自然》杂志发表论文称,鸡体内存在着一种名为 ANP32 的基因,该基因是一种所有流感病毒依赖感染宿主的蛋白质。在对缺乏该基因的细胞进行测试后发现,其不会感染流感病毒。

温迪还表示,目前所面临的最大障碍之一是公众的接受度,公众对食用转基因食品心存担忧。 ( 实习编译:郑芙红 审稿:刘洋 )

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