【亚答街望族篇】之李永桐家族(下) 及时雨李永桐

【亚答街望族篇】之李永桐家族(下) 及时雨李永桐

国际时评-小城故事·2019-08-29 10:00

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古晋老故事 / 李振源

冒险义助陈何遵逃出鬼门关,卖去两间店屋帮同乡纾解燃眉之急,李永桐生前仗义疏财的义举,迄今尚铭记在受惠者后人的心坎里。

1938年中日战争爆发后,古晋和诗巫的华社领袖枪口一致,齐声谴责日本侵略者的同时,更组织援华抗日的团体,向公众发动募捐,筹措支援中国抗日战争的资金,还号召群众抵制日本货,反日浪潮瞬间沸腾到最高点。

身为广东社群侨领及多个华人社团的领导,李永桐众望所归的与当年的华人领袖黄庆昌、陈木林和陈三元等人,负责领导此个援华组织,马不停蹄的到各处去演讲,鼓动民众反日,和筹募义款支援中国抗日。

三年后日本占据古晋,随即大肆逮捕华社领袖,曾任古晋援华抗日会副主席的李永桐,被关进宪兵大队牢房长达几个月,精神与肉体饱受虐待,虽然最后获得释放,但在返回家门时,胡子足有3、4寸长,身体显得极其衰弱,精神益是疲惫不堪。

日本侵略者为了方便统治,在日据时期组织了多个团体,而本来就是社群领袖的李老,无可豁免的被日寇点名出任多个单位的负责人,际此豺狼当道的年代,李老只得虚与委蛇,勉为其难的依命行事,并伺机伸出援手拯救被陷害的同胞。

在50年代,李永桐(前排左五)与广惠肇公会同仁欢庆元旦后,和众理事合摄于老会所前,图中后排左二为李氏令长郎李子均,左三为女婿梁浩然。

义助陈何遵出黑牢

为人正直不阿的李永桐,颇受日军头目的敬重,因而在当得知潮属望族陈何遵被捕入狱时,便想方设法的多处奔走,最终让他获释,陈君就此恩情一直铭记在心,直至1959年当李侨长仙逝时,那时已担任古晋市议会主席的他,非但亲到灵堂拜祭,还在举殡之日,坚持恭送李老的灵柩至义山之原。

他泪流满襟的向熟人说,在坠落敌网后,若非李老及时冒险相救,他可能早已被处决,所以无论如何都要扶灵到义山,然而因为这两位均已作古的先贤,在生前都不曾向人详述整个事件的经过,就连李家的后人,亦无法洞悉内里详情。

由李永桐创立的“永兴隆”宝号,便开在亚答街向广惠肇公会租来的此栋老店铺内。

生平行事光明磊落,乐善好施的李永桐,在20年代便受委为广东人侨长,按照当年的规矩,侨长在引荐“新客”移民砂拉越时,有权向他们抽取佣金,但素来热心照顾乡人福利的他,非但从未曾向刚到埠的同乡收取任何钱财,相反的还竭尽所能的给予他们种种金钱与物资上的援助,甚至安排他们的家小到自己的家里来暂住,直到他们找到工作,有了落脚之地后才离去。

当中便有不少的同乡,在李家于亚答街店屋二楼一住就是好几年,然而李老却从无半句怨言的,继续为他们提供免费膳宿的照顾,所以早年受其恩惠的乡人,一提起李侨长的名字,都会由衷的跷起拇指盛赞一番。

既使在日本铁蹄践踏下,李永桐虽自身难保,但还是一如既往般给予受难的同胞及时的援手,尤其是在日据初期,所有学校停课,通向各省城的水上交通全部中断,很多外省好象来自美里、巴南和民都鲁一带的寄宿学生,因战祸而无法返乡,李侨长义无反顾的把他们全收留在自家的店铺内,使他们不致流落街头,而为了让女生免于遭到鬼子兵的骚扰,甚至还设想周到的预备了男装,要她们女扮男装避免多生事端。

正因李侨长的好心肠,这群寄宿者和李家上下几十口人,全挤住在亚答街的店屋内,他的女儿回忆称,李老在店里挖掘了一个防空壕,一听到空袭的警报声,便召集老少妇孺冲进防空洞里避难,所幸全家大小平安的度过了烽火连天的沦陷岁月。

然而在战时最令李永桐头疼的,却是粮食短缺的麻烦,试想他要在此种非常时期,填饱这几十口人的口腹是何其艰难的一件事,好在他交游广阔,在他的出面奔走下,得以张罗到米粮、玉米和蕃薯之类的粮食,勉强让家人和寄宿的学生熬过苦难期。

说到李老的仗义疏财,一些旧知便举例称,李老是位乐于助人的热心汉子,曾有一位同乡因生意失败,濒临破产的边沿,李老在得知其窘境后,二话不说便将自己名下的两间店铺卖掉,把资金全拿给对方去纾解燃眉之急。

李永桐令长郎李子均,在六十年代是古晋商界和社团的闻人。

李永桐与妻子梁氏共育有3儿8女,长郎李子均继承父业,为60年代商界与社团界的闻人,次男兆权战前在美里的巴南协助父亲打理生意,战后主理华安百货公司,而老三兆能,早年打理父亲在美里的联号业务,战后管理乃父所独资经营的药铺——益世堂。

在广东社群里,声望极其显赫的李永桐家族,现在已传至第五代人,李永桐的三名儿子子均、兆权和兆能,皆已年老谢世,而他们的儿孙都受过高深的教育,当中不乏医生、工程师、律师、会计师和电脑工程师等专业人才。

已故李永桐令长嫒李若兰,适知名报人梁浩然(1911—1986),梁老的父亲早年亦于亚答街开了家咖啡店,也曾经营过冰厂,家小全居住在高原路,即现在高级住宅区“肯尼山庄”的所在。

20世纪初,梁浩然的父亲梁老爷子,在高原路购置了一块27依甲大的树胶园,并和家小包括妻子、唯男梁浩然与4名女儿,全居住在此树胶园的一栋木屋中,因而梁浩然5姐弟,在少年时都要大清早起来割胶,和制作树胶片。

梁浩然自小接受英文教育,华文造诣倒是日后自修得来,他在圣多玛中学中三毕业后,便迈入社会寻找工作,最初是当一名电工,但因触电而转行,投入放映流动电影的行列,直至30年代中受雇于广利银行。

1938年梁氏迎娶李永桐侨长的长女李若兰为妻,这位元配夫人为夫家生了3男3女,战后梁君卖掉高原路的祖地,举家迁往亚答街的岳父家,并把卖地所得的3千大元购置一条旧货船,自己当起了船主,川行于沿海各城镇之间,奈何此货船在1948年失火焚如,梁君便回到岳父李永桐的公司当帮手。

没多久后,李永桐收购位于敦哈志奥本路(大石路),邮政总局对面的张华安百货公司,并把她交由女婿梁浩然打理,从此时起,梁家大小全都住在此栋店铺的楼上。

已故名报人梁浩然,乃李永桐的女婿。

合创《前锋日报》

到了50年代,着名殷商兼星系报业创办人胡文虎到古晋办报,邀请李永桐侨长等人加股,合资开办《前锋日报》,当时胡文虎由海外聘请了5、60名专才,好象林日晃、朱洪声、赖杰昌等到来负责编辑工作,同时也引进了先进的电板技术,使这份报纸以崭新,且图文并茂的姿态出现。

奈何前锋日报才出版一年,胡文虎等便感到意兴阑珊,准备把报社关闭掉,为此梁浩然说服丈人李永桐继续把报社办下去,还毛遂自荐要负责打理此报馆,李老接受女婿的说词,把报馆顶了下来,结果在梁氏的经营下,成为古晋一份相当畅销的报纸,同时也创办了英文的《永革日报》,为州内知名的老报人。

前锋日报出版至1974年被政府吊销执照为止,梁浩然才告老退休,他与元配夫人李若兰所生的次子梁国信,为一位着名的前新闻从业员,曾担任多届的新闻从业员协会主席要职,后来在BDC经营“梁氏印务”。

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