价值八百亿美金!几百万公里外的“龙宫”,让日本探测器为难了

价值八百亿美金!几百万公里外的“龙宫”,让日本探测器为难了

居家科学家·2019-12-09 16:34

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说到太阳系,所有人的第一反应是天空中那个散发着赤红色光芒的“大火球”,还有围绕着太阳做公转运功的太阳系八大行星。但事实上,除此之外在太阳系中还有许多体积质量虽小,但数量惊人的小行星。在地球的历史上也曾有过小行星“造访”的历史。比如,对于历史上着名的生物大灭绝事件,由于时间间隔太过久远,历史的真相也在漫长的岁月当中变得模煳,如今只能靠一些残存的蛛丝马迹推测当时发生的事情。

去年6月,日本发射的火箭搭载着几个探测器成功的接近距离地球近三百万公里的一颗被日本命名为“龙宫”的小行星,并计划用一定的时间对这个小行星进行进一步的研究,由于科学家预测,这颗小行星上具有大量珍贵的金属资源,或许在将来人们还会继续对“龙宫”发射探测机器人,并对这个小行星进行资源开采。然而,由于对小行星的地表资料不足,日本的探测器在小行星上一直找不到合适的降落地点。就这样,这个在距离地球几百万公里外,被专家估计价值800亿美元的小行星,让日本的探测器陷入了为难之中。

据专家介绍,小行星“龙宫”具有很大的研究价值,首先它与地球的距离只有不到三百公里,这在天文学上是一个十分近的距离,因此如果对于这个小行星展开研究,那么面临的技术挑战将会小很多。其次在科学界内,一直有科学家认为,地球的生物起源或是太空,而对这一小行星展开研究或许能够对于这一学说提供一定的理论依据。

其次,这个直径八百七十多米的小行星,拥有800亿美金的价值,富含铁和镍资源,一旦拥有足够的科技技术,人们就可以从小行星上开采资源,这对于地球的资源而言或许又是一个好消息。因此,日本花费大量经费,对这个行星进行科研探索。

可是,之前的科研准备工作准备不充分,日本在去年六月份就已经接近这个小行星上方40公里处的位置,但是由于“龙宫”表面着陆条件并不理想,并不像其他小行星那样平坦光滑,“龙宫”的表面大多都是凹凸。日本的探测器自六月起到去年十月份一直停留在小行星上方。

其实,在发射探测器之前,科学家就曾对“龙宫”进行过研究,并且“量身制定”好充足的方案之后才正式发射,并且还计划在今年一月份获取一定的样品,从而顺利的在2020年返回。可是直到近距离的观察这个小行星之后,科学家们才发现,“龙宫”的表面与意料之中的并不一样,因此才会出现目前这种局面。

不过科学家对此依旧持乐观态度,并计划与美国在2023年从另一个小行星上采集的样品进行交换,并解释到,这样有利于科学研究的进步。

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