香港评论 ︳财爷「放水」符众所望

香港评论 ︳财爷「放水」符众所望

联合日报-国际新闻·2020-02-27 13:03

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财政司司长陈茂波26日于立法会发表新一份财政预算案,公布包括向18岁或以上香港永久性居民发放一万元、为公屋租户较低收入租户代缴一个月租金、宽免住宅物业全年差饷,以及宽减2019/20课税年度百分之百薪俸税和个人入息课税等多项利民纾困措施。

陈茂波表示,本港经济在过去一年受到中美贸易摩擦、年中的社会事件及新型冠状病毒疫情严重影响,许多行业经营步入严冬,而疫情短期内对经济影响可能比2003年「沙士」时更甚。所以,纵使下年度的财政预算会出现历来最高赤字,政府仍决定推出涉及超过1200亿元的大规模逆周期措施,尽力回应市民期望的同时,帮助市民和企业努力克服难关。

笔者认为,财政预算案公布的纾困措施,一方面回应了近期社会各界及市民的普遍诉求,纾缓市民生活压力;另一方面亦能与早前公布的300亿元防疫抗疫基金互补,减轻中小企业面对的经营压力。惟当政府重点支援受疫情影响最严重的酒店、旅游业、饮食等行业后,还需进一步将支援政策扩展至其他中小企业,这样才能更好地完成「撑企业、保就业」的目标。

派钱简单过消费券

在财政预算案公布前,已有不同的政党及团体向政府建议,可考虑动用财政储备,推出消费券等形式的津贴,帮助市民纾困的同时,亦可刺激本地消费,激活经济活动。不过,笔者认为财爷今次决定发放现金,比消费券更为简单直接,亦能避免制作消费券所产生的成本及行政费用。其实过往面对经济困境时,世界多国及地区都曾经推出过类似消费券的措施,但成效都不太理想。

举些实例:日本曾在1999年推出名为「地域振兴券」的消费券,冀望能够刺激国内的个人消费市场,但该政策只是将GDP推高约0.1%,效果没有预期理想;2008年金融海啸后,台湾亦推出过「振兴经济消费券」,惟仅印制消费券和加入防伪技术就花费了政府大量资源,对GDP的推动作用亦只有原先预计的一半左右。

由此可见,纾困政策一定要简单直接,才能起到应有的效果。此外,特区政府亦要吸取早前「关爱共享计划」遗失申请表格的经验,发放现金时要尽量地简化手续,或者可与各大银行合作,直接入数到市民的银行户口,方便市民。

另方面,虽然多项纾困措置对政府财政带来较大的压力,预计下年度将录得历来最多的1391亿元赤字,但大多数为一次性支出,并非经常性开支,故不会对长远财政压力造成太大影响。与2003年沙士时期香港仅有不到3000亿港元的财政储备相比,现时政府坐拥逾1.1万亿元财政储备,积谷防饥,正好用在今朝。

撑企业须不继优化 

此外,财政预算案还提出了12项、共涉及183亿元「撑企业、保就业」措施,其中以政府作百分之百担保的特惠低息贷款、宽减19/20年度百分百利得税,以及宽免20/21年度非住宅物业差饷,对不少正处水深火热的中小企业来说,可谓是「及时雨」。不过,现时新冠状病毒疫情仍未明朗,何时结束仍难预计,因此政府在推出撑企业的措施后,仍需不断因应疫情转变,推出补遗拾漏或优化支援政策,以免功亏一篑。

据称,企业欲申请百分之百担保的特惠低息贷款,要符合下列三个条件:营运最少3个月;与去年任何一季平均营业额比较下跌最少3成;以及去年12月底前已有商业登记。如此一来,即把所有在近大半年才开业的中小企业拒诸门外,这规定是否适当,值得商榷。要知道,逆市创业十分艰难,政府在撑企业时不应漠视了这批创业新血,因为有新血会为行业带来活力,对行业的长远发展有利。

今次财政预算案在推动创新科技、粤港澳大湾区发展、绿色金融,以及推动香港债市发展等方面都有较多着墨,笔者十分欣赏,并认为非常必要。如不善忘,2003年沙士后香港经济得以快速回复,全依靠国家在政策上给予香港很大的支持,其中包括开放「个人游」。随着近年内地产业转型升级的速度加快,香港无论在传统优势的金融业,或是要加速发展的创新科技方面,都更离不开国家的支持,并且要紧跟内地转型升级的脚步,才有望在病毒疫情过后令本地经济尽快复元。

香港经贸商会会长 李秀恒

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