原创 木星两大风暴发生合并!美国探测器拍摄到罕见一幕

原创 木星两大风暴发生合并!美国探测器拍摄到罕见一幕

搜狐军事·2020-03-03 14:59

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在宇宙中,同类合并似乎是一种常态,可见于不同尺度。比如,星系团之间会发生合并,星系之间会发生合并,黑洞之间也会发生合并......现在,美国宇航局NASA的朱诺号探测器新拍摄的一张图像显示,合并同样也会发生在木星风暴之间。

据介绍,这张照片由朱诺号的朱诺相机拍摄于北京时间2019年12月27日2:28。当时朱诺号正在执行第24次近距离飞掠木星任务,位于木星南纬60度上空72200公里之处。随后公民科学家塔尼娅·奥列克苏克(Tanya Oleksuik)进行了颜色增强处理,合成这张不同寻常的图像。

在上图中可以清楚地看到,两个白色椭圆反气旋风暴正在合并,看上去就像一个白色的葫芦。实际上,天文学家对其中较大的那个风暴已经追踪多年,因为它之前就曾与其他反气旋风暴发生过合并。要知道,木星风暴合并通常只需几天时间就可完成,因此朱诺号能拍摄到这一幕实属幸运。

有意思的是,这两个风暴早在几个月前就开始相互接近,但之后又逐渐分离。而这一次成功合并可能与它们受到附近那个较大风暴的扰动有关。在图像中,两个风暴上方存在一个更大的风暴,本次合并可能正是拜它所赐。

话说,这个大风暴还颇有来头——名为椭圆 BA(Oval BA),是木星大气中仅次于大红斑的第二大反气旋风暴,于2000年由三个白色椭圆风暴合并而来。而且,椭圆 BA与大红斑相距不远。

我们知道,大红斑是一个持续了数百年的超级风暴,但NASA的研究表明,它在不断缩水,未来可能消失。不知这两大巨头是否也可能发生合并,以缓解大红斑的缩水危机。

朱诺号是NASA专门用于探测木星的探测器,2011年8月从卡纳维尔角空军基地发射升空,在太空中飞行近5年后,于2016年7月成功进入木星轨道。由于推进系统出现故障,朱诺号无法进入原计划周期为14天的轨道,只能在离木星更远的周期为53天的轨道上穿行。

幸运的是,即便没能在预期轨道运行,朱诺号依旧得以完成主要的科学探测任务,通过一次次近距离飞掠木星,不断刷新我们的认知,并且一直工作至今。

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