最大生态系统步向不归路 亚马逊雨林50年后恐变草原

最大生态系统步向不归路 亚马逊雨林50年后恐变草原

国际时报-国际·2020-03-12 10:33

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(法新社12日电)英国有研究指,亚马逊热带雨林可能最快来年就会突破临界点,走上50年内变成乾旱稀树草原的不归路,换言之这个全球其中最大、物种最丰富的生态系统即将瓦解。

报告刊于前日出版的《自然通讯》期刊。科学家分析42个大大小小、位于海、陆或淡水的生态系统数据后,推断亚马逊最快来年就会失去35%表面热带雨林,然后头也不回地步向灭亡。亚马逊热带雨林面积原达500万平方公里、横跨七个国家,但自1970年至今,亚马逊有约20%热带雨林消失,大部份与木材、黄豆、棕榈油、化石燃料及牛肉生产有关。

研究又指,地球另一大型生态系统──加勒比海珊瑚礁,亦可能在达到临界点后15年内灭绝;虽然大型生态系统会瓦解得比小型的慢,但速度或较快,因构成大型生态系统的亚系统及栖息地原本较易复原,但一到临界点就会迅速瓦解。

科学家警告,生态系统达到临界点,皆因全球暖化及环境变化如亚马逊失去大片热带雨林、海洋酸化导致珊瑚酸化,而生态系统达到临界点后可令人类等物种承受严重后果。有份参与研究的英国班哥大学教授威尔科克警告,“人类要为比预期早许多来的改变作准备”,近期失控的亚马逊大火及澳洲山火,反映了许多生态系统都在临界点“这悬崖边摇摇欲坠”,而威尔科克认为,研究或可令公众更关注亚马逊大火或令它抵御气候变化的能力变弱。

没参与研究的英国皇家植物园科学总监安东尼利指,亚马逊是世上最大、物种最丰富的热带雨林,进化了至少5,800万年,维持着数以千万计人类的生命,不立即行动人类就可能快将失去它。另一份上周出炉的研究报告指,全球热带雨林正迅速失去吸收二氧化碳的能力,其中亚马逊更可能在最快15年内,由碳汇变成碳排放来源。

然而,牛津大学及兰卡斯特大学的高级研究助理贝伦格尔质疑研究是否可信,因研究的生态系统对象中,仅四个在陆上,而且无一是热带雨林。贝伦格尔认为,虽然亚马逊处于重大危机、可能快到临界点是毋庸置疑的事实,但无甚可能在50年内经历大变,而报告过份的讲法亦无助决策。

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