非洲红嘴牛椋鸟与黑犀牛形影不离当“哨兵”,助对方察觉人类接近

非洲红嘴牛椋鸟与黑犀牛形影不离当“哨兵”,助对方察觉人类接近

奇闻资讯·2020-04-11 19:52

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红嘴牛椋鸟(左图)有犀牛卫士之称。(网络图片)

在非洲野外经常会看见一些红嘴牛椋鸟站在犀牛背上,啄食上面的寄生虫和昆虫。澳大利亚一项研究发现,红嘴牛椋鸟除了从犀牛身上获得食物外,也担当哨兵角色,提醒视力几乎是全盲的犀牛危险将至。

澳大利亚维多利亚大学行为生态学家普洛茨(Roan Plotz)及其团队,观察南非赫卢赫卢韦-印姆弗鲁兹公园(Hluhluwe-Imfolozi Park)的黑犀牛长达27个月。他们为部分黑犀牛装上追踪标识,这些标识让研究人员可知悉黑犀牛是否察觉他们靠近。

研究人员发现,装上标识的黑犀牛较多有红嘴牛椋鸟作伴,有时甚至有多只。他们进行了86次试验,统计出没有红嘴牛椋鸟作伴的黑犀牛,只有23%时间能察觉研究人员靠近,而有红嘴牛椋鸟作伴的则几乎是100%,平均距离达61米,是没红嘴牛椋鸟作伴的近4倍。如果作伴的红嘴牛椋鸟愈多,黑犀牛察觉研究人员靠近的距离更远。

团队由此认为,红嘴牛椋鸟出于互惠互利,为黑犀牛担当哨兵以保住食物来源。但近年非洲南部的红嘴牛椋鸟数目日少,团队建议从其他地方引入红嘴牛椋鸟,借此保护黑犀牛免被捕猎。

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