要警惕了:X-37B的真正目标不在地面,而在太空

要警惕了:X-37B的真正目标不在地面,而在太空

看看新闻·2020-05-25 16:54

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当地时间5月17日上午9时14分,美国太空部队在卡纳维拉尔角发射场,用联合发射联盟(ULA)的“宇宙神V型”运载火箭发射了X-37B太空试验机。

这是美国太空部队成军以来首次发射X-37B试验机,也是太空部队成立后的第二次任务。这同样也是X-37B的第六次发射,但与此前任务不同的是,X-37B此次发射、在轨运行和着陆都将由新成立的美国太空军来实施,而不是空军,反映出美国太空任务的部署调整。

值得注意的是,尽管美国人一直不承认X-37B是一种“太空战斗机”,而只是进行科学研究的平台,但却不肯公布飞行的具体任务和载荷,甚至连飞行轨道都不愿公开。这一次也不例外,甚至于发射直播画面都只展示了“宇宙神Ⅴ型”火箭飞向太空、以及火箭第一级与“半人马座”上面级分离的过程,此后的直播画面就中断了。

对此,联合发射联盟公司首席执行官托里·布鲁诺表示,这是为了保护与X-37B性能有关的绝密信息。太空行动负责人约翰·雷蒙德(John Raymond)则告诉看看新闻Knews记者:“这是一项机密任务,关于试验机本身的细节,它将在轨道上执行的任务,以及它将在哪里执行任务都是保密的。因此,我们必须停止现场直播,这样我们就不会让对手轻易通过掌握飞行和部署的相关大量数据。”

不过,X-37B的一些特点却暴露了它的真实用途。比如,它有灵活的变轨能力。去年7月,前美国空军部长威尔逊说,X-37B在机动性方面有一些独特的性能。X-37B“可以绕一个看起来像鸡蛋一样的轨道飞行”,当它靠近地球时,只要它离大气层足够近,可以进行变轨。这一表述似乎表明,X-37B的变轨除了依靠推力控制以外,还能借助空气动力。

X-37B的另一个特点是超长的滞空时间。设计之初,X-37B的太空停留时间目标就是270天。此后,在实际实验中,其停留时间不断延长,从第一次试验的224天,到第五次试验的780天,X-37B已经可以在太空飞行2年之久。截止此次发射之前,X-37B在轨飞行时间总计2865天。

那么,X-37B在太空中究竟能干什么?又干了什么?会有哪些威胁?

很多人的脑洞开的比较大,说X-37B对地打击威力如何如何大、如何如何难以拦截。不过,说这话的人可能没有考虑X-37B本身的尺寸和载重能力。

据公开资料,X-37B的大小只有传统航天飞机的四分之一,发射重量大概5吨,但空重就达到3.5吨。也就是说,燃料加载荷一起,也只有1.5吨的份额。刨开燃料和必要的设备,能携带的有效载荷不到300公斤。

再看货舱大小呢?X-37B的货舱尺寸只有2.1米x1.2米,比普通家用轿车的乘坐空间还要小一点,各位可以自行想象,这么点空间里能装下多少武器?即使是装核弹头,按照目前美国核武库里的装备性能,最多也就是装1-2枚而已。

费这么大劲只送2枚核弹头上太空,这效能比普通的弹道导弹低到不知道哪里去了。别说美国现在也没闲钱,就算是富裕,也经不起这么瞎折腾啊。

所以,X-37B真正的主要用途就不是对地面进行攻击,而是瞄准了太空中的目标,或者执行一些在轨道上才更好执行的任务。只有这样,才能解释其超乎寻常的变轨能力和太空滞留时间,也才能解释美国人一直如此严格保密其轨道、载荷等基本数据的原因。

那么问题就来了,对于太空中的目标,X-37B能干些什么?

首先是传统的破坏或者捕获其他国家的航天器。这一类任务从冷战中美苏太空竞赛时期就已经开始了,当年美国航天飞机的任务之一就是干这个活。冷战结束后,随着苏联解体,美国人觉得自己已经天下无敌了,这一类的任务和研究也随之“马放南山”。应该说,X-37B项目的一个重要目标就是要重新找回这种任务能力。

此外,近年来,随着电子技术和信息技术的发展,对航天器的攻击手段日趋多样化。除了传统的“硬破坏”或者“硬捕获”以外,有了更多从软件层面进行攻击的方法,比如计算机病毒、干扰芯片、后门芯片、后门软件等等。这种软件层面的攻击,不再需要那么庞大复杂的设备,正适合X-37B这种小巧灵活的航天器。X-37B完全有可能在神不知鬼不觉的情况下靠近别国的航天器,植入或者置换或者拆掉一些“小玩意”,既能窃取情报,也可能在关键时刻,控制别国航天器发出错误信息。

除此之外,美空军参谋长戴维·戈德芬曾在去年11月表示,很想看看F-35、F-22战斗机与X-37B之间是如何共享信息和对话的。本次任务期间,X-37B就有可能与战机等联手打造侦察、预警、情报、通信等全域作战“搭档”,验证空天联合作战新理念。

所以,X-37B其实只是一个代表,标志着美国人已经正是踏出了太空军事化的实质性步伐,而且把目标直接瞄准了太空中的各种航天器,我们需要在这方面采取更多应对措施了。

(看看新闻Knews记者:李苏宁 实习编辑:刘琳)

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