天文学家发现已知最长彗星的尾巴,长度超过10亿公里!

天文学家发现已知最长彗星的尾巴,长度超过10亿公里!

奇闻资讯·2020-06-10 21:17

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「池谷-张彗星」的彗尾可能长达10亿公里,是目前已知彗尾最长的彗星。(网络图片)

当 一颗彗星接近太阳系时,太阳辐射导致彗星核心内的挥发性物质蒸发,被释放出的尘埃和气体包围着彗星,受到太阳风影响,形成一个极为巨大壮观尾巴「彗尾」,是许多人争相观测的天文景观,有天文学家发现,「池谷-张彗星」(153P/Ikeya-Zhang)的彗尾可能长达10亿公里。

综合外媒报道,一般而言彗星的核心不会超过直径50公里,但彗尾的长度却可超过1天文单位(太阳与地球的平均距离,约1亿5千万公里)或是更长,一直令天文爱好者的着迷;1996年,太阳测探测器「尤利西斯号」(Ulysses)穿越了大彗星「百武彗星」(C/1996B2,百武二号彗星)的尾巴,分析了它的化学成分,发现其尾巴的长度至少有3.8天文单位,约5.7亿公里,成为当时彗尾长度纪录。

不过近期有英国学者在分析土星探测器「卡西尼-惠更斯号」(Cassini–Huygens)后发现,该探测器2002年3、4月通过在木星与土星之间时时,质子流数据明显增加,推测可能是来自当时通过近日点的「池谷-张彗星」,计算后至少传递6.5天文单位,考虑到太阳风吹拂,其慧尾可能高达7.5天文单位,超过10亿公里,将原先纪录翻倍。

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