照顾晚期病人饮食 切忌将坊间食疗当「药」

照顾晚期病人饮食 切忌将坊间食疗当「药」

明报-健康·2020-10-13 01:19

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【明报专讯】60岁的琼姐半年前确诊晚期胰脏癌,和她自小相依为命的家姐相信食疗和戒口能令妹妹康復,坚持要妹妹每一餐吃上一大碗蘑菇。医生曾多次向家姐解释,妹妹病情不能够靠「食疗」逆转,妹夫亦告知琼姐吃下一大碗蘑菇后,会胃痛得辗转反侧,彻夜难眠。

影响胃口——晚期病人胃口欠佳,可能跟过多饮食禁忌有关。(设计图片,模特儿与文中提及疾病无关,Toa55、RistoArnaudov@iStockphoto)

但家姐未有理会,对她而言,这是为了对抗妹妹即将到来的死亡,任谁也不能够阻止她。

「吃饭了。」听到家姐轻声叫唤,琼姐缓缓步出睡房,走到饭桌,家姐端出餸菜,如她所料,除了豆腐鱼汤、清菜之外,还有一大碗煠蘑菇。「又是菇吗?」琼姐按捺不住心中的烦厌,低声念了一句。家姐把整碗蘑菇放到她面前,说:「这是药,吃完便会好。」虽然知道这不是事实,但琼姐沒有反驳,默默把「药」吃掉。

坚信蘑菇是「药」 强迫病妹戒牛

最近,琼姐因疼痛加剧入院。一到探病时间,家姐送来饭餸,当然少不了煠蘑菇。眼见琼姐不情愿也慢慢吃下,医生跟她再谈一谈面前这碗「药」:「你家姐不明白,你不试着再劝一劝她吗?」琼姐放下筷子,说出心中纠结:「要说的都说过,大家都累了,我不想因而争执。从小到大,她都是非常有主见的人。她喜欢这样做,便随她吧。毕竟我要先走,能够吃她的饭餸时间都不多了。」

「就是说,你愿意放弃自己喜好,甚至生活质素,而令她开心吗?」听到医生追问,琼姐湿了眼框,哽咽着回应:「但我的喜好对她来说是『毒』,不是『药』呀!医生,如果我能够吃我喜欢吃的食物,你说有多好?」

原来,琼姐不但听家姐的话把蘑菇吃下,亦听她的话戒了喜欢的牛肉。由确诊开始,她都沒有再吃过了,因为家姐说牛肉「很毒」。一边吃下令自己不适的食物,一边戒掉自己喜爱的味道,琼姐饮食方面正承受极大痛苦。这些痛苦,其实家姐一直都看在眼内,曾想过任妹妹吃想吃的;但想到妹妹与病患搏斗多时,不甘心在这个时候放弃,作为家姐,只能靠一手好厨艺,煮一些健康食物来照顾她、支持她。即使妹妹辛苦,自己心痛,都要坚持下去,因为她未捨得妹妹离自己而去。而琼姐也许察觉到这一点,既然身体不能够好转过来,唯有以「食」去报答家姐的照顾。

以食传情——「食」除了是权利,亦是乐趣,应让病人及家属以「食」共度最后时刻,留下温暖。(设计图片,模特儿与文中提及疾病无关,monkeybusinessimages@iStockphoto)

食到胃痛无怨 只为报答家姐

几天后,琼姐情况转差,医生预计她剩下时间不多了。听到这消息,家姐非常失望,亦很徬徨:「我盡了力,帮她预备食物、祈福,又定时去佛堂,自己亦转吃素,希望她会好起来。」她的失落和对妹妹的不捨,一下子揪住医生的心,医生感觉到这是他要把握沟通的时机。

医生先为这位家姐的努力给予肯定:「你爱惜妹妹的心,医生、护士、社工等所有人都见证你为妹妹做的一切。」之后,引导她想一下自己用的方法是否有效:「不过,妹妹的生命正在倒数,此时此刻,你认为『食疗』有用吗?」家姐摇摇头,其实她早知道自己的方法不能够挽救妹妹生命。她在这一刻终于要承认,她将要和妹妹分別。医生再慢慢引导她去回想妹妹吃蘑菇的情况。「她吃得很痛苦,我知道的。我也知道她胃痛得很厉害,但我以为这是为她好。」医生趁机分享病人意愿:「上一次,琼姐说她很喜欢吃牛肉,特別是你煮的黑椒牛仔骨,但她希望得到你批准。你想,她可以吃吗?」家姐心想这或许是妹妹最后一次要求,有什么理由拒绝呢?

打开盒盖,黑椒香味扑鼻飘来,琼姐很感动,虽然胃口不好,也把一小块牛肉放入口中细味品尝,她很久沒有吃到这味道了。她还把筷子递给家姐:「家姐,你陪我吃吧。」姐妹谈起牛仔骨的故事,「你知道吗?有一年你生日,我试过学你的方法煮,但都不一样……」

菜式按意愿 共膳编织最后回忆

当家姐不再以「食」去抵抗妹妹即将到来的死亡,她便能够拿起筷子,享受与妹妹共膳的时刻。她的厨艺、心机,虽然不能够延长妹妹的生命,但同样的厨艺、心机,却能够再次编织姐妹之间的回忆,而这一切将在妹妹离去后,继续温暖家姐的心。

文:刘芷咏(赛马会安宁颂训练主任)

编辑:林晓慧

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专家札记:晚期病人无谓戒口 剥夺自主徒添痛苦

华人社会,常有戒口及食疗的观念,在照顾晚期病人的过程中十分常见。有病人及家属认为,病人需要吃得清淡,不能够吃油腻、煎炸食物;又或者认为某些食物,例如鸡、牛奶、海鲜等,会加剧病情恶化而戒口。就算病人喜爱当中某种食物,为了身体好,也只可以忍耐。这些饮食禁忌,普遍受到家庭和社会文化影响,亦可能来自坊间错误资讯。

乱戒无用——除了医生特定指示之外, 病人沒有需要戒口。(资料图片)

事实上,除了医生特定指示之外,戒口并无需要。晚期病人因为身体机能衰退和营养需要减少,导致食量下降;而不适徵状如疼痛、恶心、口乾等,会进一步减低食慾。这情况下,过多饮食禁忌只会令病人进食得更差。心理方面,戒口会为病人带来压力及痛苦,不仅失去食的乐趣,也被剥夺食的自主权。要避免以上情况发生,照顾晚期病人及家属的专业同工,可从以下方向预防及介入:

「」实情是厌倦食疗?

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若病人胃口欠佳,可以检视会否跟过多饮食禁忌有关。临牀上,病人家属按食疗烹煮病人不想吃的食物,沒有提供病人喜爱的食物;而病人不想家属伤心,不愿意透露实情,只以「无胃口」作藉口,家属误以为病人身体变差,继续以「食疗」改善病人情况。这个恶性循环,全因「食疗」而起。只要对病人「无胃口」的情况多一分敏感度,就能够察觉箇中端倪。

另一方面,如果病人胃口欠佳与某些长期病患(如无胃口糖尿病)的戒口有关,可鼓励病人向医生反映,看能否在晚期照顾中按情况放宽饮食限制,或以辅助药物帮助病人控制放宽饮食后身体的转变。

引导家属反思「食」的权利

踏入生命最后阶段,病人意愿要得到尊重,人生才能够圆满。这「自主原则」不单应用在照顾决定上,正所谓民以食为天,「自主权」在饮食上都同样重要。不过,有家属低估病人「食」的权利,以为要盡照顾病人的责任,要让病人「吃应该吃的」或「吃对身体好的」,希望延长病人寿命。病人对「食」的意愿被视为次要,甚至不重要。

如果遇到以上情况,可在合适时候与家属对话,引导对方评估并衡量这照顾方法的利弊。适当介入能够令家人反思,是否将病人利益及意愿放在第一位,或是只满足自己「盡责」的个人需要。有时候,家属对病人的爱或责任,若变成执着,反而会令病人受苦。透过辅导,可让家属放下执着,转换另一种爱的方式,以病人意愿及生活品质为依归。

透过分享食物喜好回顾人生

「食」除了是权利,亦是乐趣。在晚期病人身上,这份乐趣会以不同形式呈现出来。有些病人享受食物味道,有些重视与家人进食时刻,有些则以食物去怀念与家人的生活点滴。无论是哪一种,都会给病人带来独有意义。鼓励病人透过分享对食物的喜爱及回忆去回顾人生;就算病人不能够再进食,亦能够以这个方式再次享受食物的乐趣。

最后,亦可以利用食物架起病人与家人的沟通桥樑,让病人分享自己独有的食谱,甚至示范煮食方法等,藉此向家人传承自己的生活智慧。这个方法让病人及家属以「食」共度最后时刻,亦为家人留下一份温暖的礼物。

文:陈炜婵(基督教灵实司务道宁养院纾缓医学专科医生)

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