推轮椅带脑瘫儿跑逾千场马拉松 80岁铁人爸爸睡梦中与世长辞

推轮椅带脑瘫儿跑逾千场马拉松 80岁铁人爸爸睡梦中与世长辞

星岛日报-国际·2021-03-25 22:00

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上星期Dick(左)因为心脏衰竭与世长辞,享年80岁。网图

在过去40年间,美国爸爸Dick Hoyt推着瘫痪坐轮椅的儿子Rick,完成了逾千场长跑、马拉松、三项铁人比赛。在上星期,Dick因为心脏衰竭与世长辞,享年80岁。网民得知这个消息,纷纷为其家人送上安慰,盛赞他不但是马拉松的传奇,更是父亲的典范。Dick本身非常热爱运动,在与妻子诞下第一个儿子Rick的时候,他希望仔仔可以追随自己的步伐,成为一位爱运动的孩子。可惜Rick在出世时因脐带缠颈,令脑部缺氧,导致脑瘫,终生将无法像正常人般说话和走路。为了应付仔仔的医疗费用,Dick曾试过同一时间打3份工,而太太则会肩负起在家中授课的责任。得到父母的悉心栽培,Rick能够微笑和点头与人进行沟通。

两人完成了逾千场长跑、马拉松、三项铁人比赛。网图

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升上高中后,Rick班上一位同学因为意外受伤,令下半身瘫痪,为了帮助他筹募医疗费用,同学们遂决定举办一场长跑活动。无法走路的滋味,班上沒有任何人比Rick感受更深,于是他决定请求爸爸推着他坐轮椅参加活动,一同出力。虽然Dick本身沒有跑步的习惯,但为一圆儿子的心愿,他最终答允参加。完成5公里的赛事后,仔仔透过辅助仪器向爸爸表露心声:「Dad, when I am running, it feels like I’m not even handicapped.(爸爸,当我跑步时,我感到自己沒有残障。)」虽然活动完结两星期仍然感到肌肉酸痛,但得知自己的力量可以帮助儿子忘记身体上的限制,Dick下定决心要以这种方式,让他的人生更趋圆满。自此以后,Dick便开始进行跑步训练,时不时带着儿子一起参加各种跑步比赛。在1985年,两父子尝试挑战三项铁人赛,不熟悉踩单车、不会游泳的Dick于是又开始了地狱式的训练。为了可以与仔仔共同完成比赛,在游泳时,他会以绳拖着橡皮艇载着Rick;在踩单车时,他将Rick安放在前或后座的位置;到跑步环节时,他则会一如既往推着Rick往前跑。第一次出战三项铁人赛,他们共花了4个多小时完成了近82.1公里的赛程。

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翌年,他们前往参加「Canada Ironman」三项铁人赛,比赛期间Dick突然出现胃绞痛,并曾一度抽筋。但忍着痛楚,两父子最终凭藉坚持和毅力,耗时超过17小时,有惊无险地完成比赛。赛后加拿大总理更写信表扬,对二人的不屈不挠精神表达最高敬意。在1992年,两父子又曾试过在45天内以跑步和踩单车的方式,完成了6,010公里横越美国的壮举。在2014年,73岁的Dick握着Rick完成波士顿马拉松比赛后,便宣布退休。过去多年以来,两父子已合计参加过逾1,100场体育比赛,Dick过往就曾表示,仔仔给予他无盡的力量坚持下去。「他热爱运动和比赛,他想胜利,他是驱使我不断坚持和奋战下去的动力。当我推着他跑,源源不断的能量便会在我的身体内产生, 令我跑得更快。更重要的是,我单纯希望儿子也能够亲身参与生命中的一切,让他感到他跟身边的人沒有分別。我想任何一位父亲都会对他的儿子或女儿做一样的事情。」在上星期三,Dick的家人表示,爸爸因心脏病在睡梦中离世,终年80岁。不少网民得知消息后深感难过,纷纷向其家人送上慰问。波士顿体育协会发出声明,表示Dick Hoyt是一位传奇人物,赞扬他的决心、激情和对体育的热爱,在多年来启发了无数人。

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