冤案:英国邮政局电子会计系统如何导致数十人误遭判罪(组图)

冤案:英国邮政局电子会计系统如何导致数十人误遭判罪(组图)

环球视野·2021-04-27 13:03

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2021年4月23日,英格兰和威尔士上诉法院(Court of Appeal of England and Wales)推翻39名邮政支局长(sub-postmasters and sub-postmistresses)的刑事犯罪判决,邮政局监守自盗案自此成为英国迄今已知最严重的一起冤案。

邮政局地平线系统冤案的受害人数可能多达700人。

这些案件源于英国邮政局公司(Post Office Ltd)在2000年引入的日本富士通(Fujitzu)“地平线”(Horizon)电子会计系统。因其连番出错,多达736名邮政支局长被邮政局公司起诉。许多人被判有罪,轻则罚款,重则入狱。

英国首相约翰逊(Boris Johnson)欢迎上诉法院的裁决,并形容此案是“令人震惊的不公义”;邮政局公司前总裁保拉·冯内尔斯牧师(Rev Paula Vennells)发表书面声明道歉,宣布停止执行教会职务,并辞任英国知名家具商Dunelm与连锁超市Morrisons的非执行董事。

然而,因这起冤案家破人亡、妻离子散、出狱后被雇主拒绝录用者,大有人在。上诉法院的判决也许只是连串平反索赔行动的开始。

邮政局冤案是怎样发生的?

英国邮政服务本来由政府邮政总局(General Post Office)负责,早于1784年开始使用皇家邮政(Royal Mail)品牌运营。1969年英国议会通过改组成为国营企业邮局公司,此后历经多次改组。

2012年皇家邮政集团改组成政府持股的上市公司,把旗下英国邮政窗口网络公司(Post Office Counters)剥离,成为现在的邮政局公司。自此邮政局只负责前台收件、邮票销售等业务,并自营邮政储蓄、电信和保险,与负责派递的皇家邮政集团属业务合作关系。

邮政局公司近年连年亏损,为了节约成本,把许多地方邮局结业,转而透过特许经营等方式,让一些连锁店或地方杂货店等个体经营者外包经营邮政支局(sub-post offices),这些店长因此成为了邮政支局长,但并非邮政局公司雇员。

英国邮政局于2012年从皇家邮政剥离,此后持续缩减直营邮政局网络,改让民营商店承运邮政支局。

2000年至2014年间,邮政局公司根据新投入运营的“地平线”(Horizon)电子会计系统所反馈的数据,起诉英国全国各地736名邮政支局长盗窃、诈骗、虚假账目等罪名,平均每星期有一人被起诉。

BBC个人理财记者凯文·佩奇(Kevin Peachey)报道说,有人因此被监禁,有人因此负债累累,也有人形容自己遭社区疏远,避之则吉。一些涉案邮政支局长如今已不在人世。

现年63岁的乔·汉密尔顿太太(Jo Hamilton)原本是罕布什尔郡南沃恩伯勒村(South Warnborough, Hampshire)的邮政支局长,这里位于首都伦敦西南方约70公里。邮政局公司多次根据地平线系统纪录指责她“丢钱”,要求她自掏腰包填回差额。最终她无法负担,被邮政局公司解除合同并提起刑事诉讼,同时要求她偿还短欠现金3.6万英镑(现价计算5万美元;32.5万元人民币)。

居于南沃恩伯勒村的退休高级假释官吉拉德(Rogue Gerrard)与一些村民长年为汉密尔顿太太喊冤。他对BBC第二广播电台午间时事栏目《杰瑞米·韦恩秀》(Jeremy Vine Show)表示,汉密尔顿太太一直跟邻居们抱怨地平线系统操作有多困难,而邮政局公司方面则一直坚称系统不可能出错,“钱是你偷的”。

吉拉德说:“警察从来没有介入过。这是整个案子最可怖的地方。整起案子都是邮政局办的。”

吉拉德称,邮政局公司威胁汉密尔顿夫人,“要不然你承认伪造账目,要不然我们起诉你偷钱”。汉密尔顿太太意识到,每天开店时,要启动邮政局窗口,她必须按下确认按钮,承认收银机内有多少钱,使她难以抗辩。结果她选择认罪,法庭免其监禁,判处12个月监管令。

英格兰与威尔士警方要是落案起诉任何人犯有刑事罪行,会由皇家检察署(Crown Prosecution Service)负责提起公诉,但英格兰法律允许私人检控(private prosecution),因此邮政局公司自雇律师充当检察官起诉邮政支局长是可能的。苏格兰与北爱尔兰的司法制度有别于英格兰与威尔士。

据英国报联社报道,邮政局公司前总裁保拉·冯内尔斯在判决后向圣公会圣奥尔本斯教区主教提出停职,而教区主教本人恰恰是一位前邮政局长的儿子。

一群邮政支局长与他们的支持者抗争维权将近20年,终于成功让法庭信纳是邮政局公司的电子会计系统有漏洞——2019年12月,邮政局公司承认与部分邮政支局长之间“搞错了一些交易上的事情”,同意与555名申诉人庭外和解,并支付5800万英镑赔偿金。扣除法律费用之后,申诉方实际获赔1200万镑,平均每人2.16万镑。

邮政局公司宣布庭外和解后几天,英格兰高等法院(High Court)裁定,地平线系统投入运营的首十年没能做到“最低程度的健全”,因系统错误而导致邮政支局账目与实际现金总额出现落差的可能性确实存在。

高等法院的判决促使更多被定罪的邮政支局长向刑事案件审查委员会(Criminal Cases Review Commission)申诉,这是专门审查英格兰、威尔士与北爱尔兰冤假错案嫌疑的独立法定机构。

迄今为止,刑事案件审查委员会把51例案件送还法院系统复核,六名在裁判法院(Magistrates' Court)被定罪的被告人于去年12月在伦敦南华克皇家法院(Southwark Crown Court)获判上诉得直,另外39名由皇家法院定罪的被告人于4月23日获上诉法院驳回有罪判决,理由是邮政局公司同意这些被告人至少有一条控罪并未获得公平审判。

前后45人获平反,使这起案件成为英国司法史上最大规模的冤案。

然而,上诉法院认为另外三名前邮政支局长的定罪并非基于地平线系统的数据,因此裁定下级法院定罪稳妥,驳回上诉。

地平线系统有什么问题?

地平线系统是英国大小邮局的基本交易与结算系统。

地平线系统于1999年自日本富士通公司引进到邮政局公司网络,用于处理日常交易、会计与库存管理。旅英日籍博客,前《产经新闻》伦敦支局长木村正人在雅虎日本新闻撰文指出,地平线系统最初由英国企业ICL开发,2002年ICL被富士通并购之后成为旗下产品。

在每一个交易日结束之后,要是地平线系统的现金纪录高于邮政支局收银机的现金存量,邮政支局长就得负责“填洞”,要不自掏腰包填回欠款,要不然申请在未来收入中扣账。

这样的短欠不时高达数千、数万英镑,一些邮政支局长早已向邮政局投诉是地平线系统有问题,但不得要领,反而遭到邮政局公司提起刑事诉讼。

为了填补欠款,一些邮政支局长耗尽个人存款,只能押上住家申请二次房贷。

涉案邮政分局长的生活有何改变?

乔·汉密尔顿仍未获邮政局公司发还3.6万镑所谓欠款。

许多获得平反的前邮政支局长形容,连串错误判罪把他们的生活完全毁掉。背负着刑事犯罪纪录让他们遭遇各种各样的困难,有人婚姻失败。上诉法院聆讯期间,一些证词诉说着受害人如何因焦虑而得病,甚至早死。

退休假释官吉拉德在BBC节目中说,汉密尔顿太太因为监管令,失去了照顾孙儿的资格。她也因为要偿还邮政局公司所称的欠款而不得不按掉房子。

汉密尔顿太太23日获判无罪之后,在法庭外对媒体记者说:“我是比较幸运的一位,整个社区都支持我,当时还到法庭去声援,这是前所未见的。法官看到这74个人(声援村民)才没判我坐牢。”

“可是要我跟那些顽皮的孩子一样到假释官办事处报到,感觉还是不好。”

来自牛津郡(Oxfordshire)的维潘德拉·帕特尔(Vipinchandra Patel)则是去年年底获改判无罪的其中一位前邮政支局长。她说:“过去九年过得像地狱一样,这完全是一场噩梦。”

西玛·米斯拉(Seema Misra)于2010年11月被判监一年又三个月,当时她怀上了第二胎。她说这起冤案困扰了她15年。

西玛·米斯拉(Seema Misra)被判刑时刚刚怀孕。

邮政局冤案还会有后续处理吗?

到目前为止,邮政局公司与富士通没有任何人被问责,但高等法院判决书指出,法官对富士通雇员在各案件中的作证内容“深感忧虑”,提出将转介案件于英格兰总检察长,考虑是否需要对富士通采取进一步行动。

旅英日籍博客木村正人2019年12月引述富士通的答覆称:“富士通不是诉讼的当事方,但是我们非常认真地对待该决定。我们将详细审查新发现的细节。”

然而,刑事案件审查委员会会否把更多案件发还法院重审仍待观察。目前该委员会仍在复检另外22起案件,并邀请受害人主动申请复检其案件。要是委员会认定任何案件定罪并不稳妥,将直接移交上诉法院审理。

苏格兰方面的同类工作才刚开始。苏格兰刑事案件审查委员会去年9月向73名有可能受邮政局冤案影响的被定罪人员发函,邀请他们与委员联系。目前未知有多少人提出申诉。

另一方面,上诉法庭裁定这39人被错误定罪“冒犯了公共良心”,由此,这些邮政支局长可以起诉邮政局公司诬告,提出大额索赔。

邮政局公司开设了专项计划赔偿遭追讨短欠现金的邮政支局长,但这计划排除了在高等法院案件中接受庭外和解的邮政支局长。目前此基金已接获超过2400例索赔,远超邮政局公司预期。一些政府官员表示,政府也许不得不介入支付赔偿。

英国政府于今年年初召开专项调查,以“建立对地平线IT电脑系统过失的清晰纪录”和总结教训。调查委员会预计将在今年夏天提交报告。

然而,其中一个维权团体——邮政支局长公义联盟(Justice For Subpostmasters Alliance)——以专项调查旨在为当局洗白为由拒绝参加,并要求召开正式公开调查。这个组织曾在高等法院的民事索赔诉讼中发挥关键作用。

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