印度理论可1天生产7100吨氧气,为何仍短缺?(组图)

印度理论可1天生产7100吨氧气,为何仍短缺?(组图)

环球视野·2021-04-27 16:03

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印度新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情严重,确诊人数增加,因病重需要氧气协助呼吸的病人亦持续上升,令印度出现“缺氧”、医用氧气不足的情况。不只有医院因要求家属自携氧气才能接收病人,更有黑市把氧气价钱擡高数倍放售,印度正出现“氧气荒”。

4月22日,印度阿默达巴德一间医院因床位不足,有病人需在救护车内接受氧气治疗。(Reuters)

在正常情况下,印度每天能生产约7,100吨的氧气,而医疗氧气需求自4月12日的3,840吨急增至22日的6,780吨。但数字仍然在生产范围内,理论上印度是可以应付如此的氧气需求。

会导致氧气不足的原因有两个,第一是正常生产的氧气大部分提供工业用途。在2019年疫情来袭前,医用氧气每天仅需要750至800吨。医用氧气要求急增,意味生产工厂要调动生产线应付,而自18日以来,工业用氧气生产已几乎完全停顿。

第二个原因是物流问题。印度氧气主要由5间企业生产,而医疗氧气使用的是低温蒸馏技术制造,把空气压缩后,送入蒸馏塔并获得液态氧气,纯度一般为99.5%。

液态氧后会被装到低温储存库中,经船运几百公里到达目的地,再依赖内陆较小的分销商,经陆路运到指定目的地。陆路运输一般需时5至10小时,更偏远的地区需时更久。

4月24日,新加坡使用飞机运送氧气前往印度,以解决印度燃眉之急。(Reuters)

这意味很多地方都依赖港口的氧气集中地,再经陆路把氧气分发出去。这导致当港口城市要求更多的氧气时,会令下层运输链地区的氧气供应不足。各地包括德里、北方邦、哈里亚纳邦和古吉拉特邦等都正在抱怨氧气不足,其他地方的氧气供应更为短缺。

黑市令氧气价格急升

还有一个原因,是黑市问题。由于氧气生产和使用不受限制,导致氧气价格急升,间接让更多人倾向囤积氧气。一些家庭,特别是家中有较多长辈的家庭,会为“不时之需”购买并储存氧气樽。而这情况在第二波疫情再临时变得更严重,今天一瓶约100公升的氧气要价8000卢比(约830港元),较正常价格约5000卢比(约520港元)大幅上升。而充填氧气价格亦由过往的200卢比(约21港元)大幅飙升至500至800卢比(约52港元至83港元)。

有氧气分销商指出,有些家庭即使无需使用也坚持要留着氧气樽,导致盛载氧气的氧气樽也出现短缺。

而氧气机的价钱更是大幅上涨,一部能提供5公升氧的氧气机由两个月前的4.5万卢比(约4700港元)大幅涨至今天的9万卢比(约9400港元)。

4月25日,印度阿默达巴德。有市民把氧气樽携往工厂准备充气。(Reuters)

现时印度正在动用所有资源,确保氧气供应,包括出动船只和飞机协助运送氧气,并要求各大氧气制造商调动生产线生产医用氧气。卫生部亦通过决定,在各地医院安装变压吸附(PSA)装置,用以收集大气中的氧气,政府计划在4月底前在17个邦和联邦属地安装其中的59个。

在马哈拉施特拉邦,政府甚至有意利用4座火力发电站提供氧气。由于这些发电站可以产生氧气,但没有设备为氧气樽填充,因此政府计划在这些发电厂附近建立500个病床的临时医院,并在所有病床铺设氧气管道。

美国国家卫生院公布数字,指出在需要住院的新冠肺炎患者中,有54.5%的病人需要依赖氧气治疗。而印度众多的新冠患者中,据报有20%的确诊患者会出现症状,意味最终只有5%至10%的病人是需要接受氧气治疗。但随着确诊人数不断上升,氧气的需求亦会急增。

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